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Ecluses de Fonseranes

Evénement Fonséranes - Canal du Midi - Sandra Bérénice Michel (11)

Arrivé sur ses terres natales, Pierre-Paul Riquet décide de faire passer son Canal sur le talus au Nord de Capestang, un parcours qui permet d’éviter la Basse Plaine de l’Aude inondable du Sud, occupée par l’étang.

Cette dernière section pose quelques problèmes techniques comme le franchissement du Répudre, petit ruisseau d’à peine plus de treize kilomètres et affluent gauche de l’Aude.

Riquet décide d’y construire un pont-canal, premier ouvrage de ce genre sur le canal. Mais, pour aller vers sa ville de naissance, Béziers, il faut traverser la barre rocheuse d’Ensérune, au Malpas, qui forme un obstacle conséquent. De même la dénivellation des coteaux de l’Orb, constitue une autre difficulté. Contre l’avis général, Riquet choisit de creuser un tunnel pour franchir le Malpas : un exploit technique réalisé en 1679, il sera le premier tunnel navigable au monde et le seul et unique du Canal du Midi.

Pour la descente sur l’Orb, l’échelle de Fonséranes, avec ses huit écluses, permet au canal de rejoindre le lit du fleuve. En suivant la cote des 32 m, le canal arrive sur les coteaux de Fonseranes, en face de Béziers, où il doit perdre près de 25 m de dénivelé pour descendre dans l’Orb.

Riquet décide donc de construire dix écluses réparties selon une échelle de huit sas juxtaposés, et une écluse double, à Notre-Dame, pour déboucher dans le fleuve. Un exploit que l’on peut toujours admirer et dont le site a été réaménager faisant ainsi honneur au génie de cet homme d’exception.

Plus tard, entre 1854 et 1857, sous la direction d’Urbin Magues le pont-canal de l’Orb est construit. Le canal du Midi fut détourné à hauteur de la septième écluse permettant aux bateaux de traverser  sans le danger des franchissements de l’Orb par le biais de bacs d’un bord à l’autre. Ainsi, les problèmes de traversée du fleuve sont résolus.

Il mesure 240 m de long, 28 m de large, et pour une hauteur de 12 m. Il est considéré comme l’un des plus grands ponts-canaux de France.

Deux édifices majestueux à visiter et à contempler….

Béziers Écluses

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